新托福综合写作提分要点

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  • 2016-10-18 09:08
  • 编辑:halongre

华威海外考试研究中心吴玉 在新托福写作考试的第一部分,学生需要完成的是一篇综合写作(Integrated Task)。笔者在授课过程中发现,相比第二篇独立写作而言,大部分考生认为这一篇作文相对难

华威海外考试研究中心  吴玉
 
在新托福写作考试的第一部分,学生需要完成的是一篇综合写作(Integrated Task)。笔者在授课过程中发现,相比第二篇独立写作而言,大部分考生认为这一篇作文相对难度较大,比较难去提高或者拿下高分。接下来,华威海外考试研究中心的老师将对新托福综合写作提分的要点进行细致的分析。
 
一、新托福综合写作概述
1. 考试形式
新托福综合写作是写作考试的第一项。首先,考生将在3分钟的时间内阅读一篇230-300字的学术文章,接着阅读文章会从屏幕消失,考生需要听一篇3分钟左右的讲座,讲座结束,阅读文章会再次出现在电脑屏幕。最后,考生需要在20分钟的时间内写一篇150-225字的文章。
 
2. 阅读和听力的关系
在OG中,ETS明确指出,综合写作部分听力和阅读的话题一定是一样的,但两者之间的关系有两种可能性,包括听力支持阅读和听力驳斥阅读。但是,考生需要注意的是,目前的考试中,我们只可能碰到听力驳斥阅读的情况。可能大家会问为什么呢?笔者认为,根据官方的解释,考生必须能够成功地将教授的观点与指定阅读材料中作者的观点提取信息并进行比较,不仅考察考生的写作能力,更考察考生的阅读能力和听力能力。试想,若听力是支持阅读的,那考生只需要看着屏幕上的阅读材料稍作同义转换一篇文章是不是就能完成了呢?听力和阅读的能力没有被考察到。因此,考生在考试中碰到听力支持阅读的可能性极低。
 
3. 文章类型
请考生注意,一篇成功的综合写作需要包含的是准确总结、解释、引用原文的材料,并写出听力信息和读到信息之间是如何一一驳斥的。所以,我们不难看出最后成型的文章应该是一篇Summary, 不需要个人观点的阐述,不需要个人额外的分析,一切都以看到的阅读以及听到的听力为基准来呈现内容。
 
二、评分标准解读
笔者一再跟考生强调了解新托福写作考试评分标准的重要性,没有评分标准在心中,我们的作文就无法掌握方向。ETS官方对写作有0-5分的评判,大部分考生不需要去了解0-2分,因此以下截取了官方对于3-5分的具体设置:
 
5分标准
A response at this level: successfully selects the important information from the lecture; and coherently and accurately presents this information in relation to the relevant information presented in the reading; well organized; occasional language errors that are present do not result in inaccurate or imprecise presentation of content or connections.
 
4分标准
A response at this level: is generally good in selecting the important information from the lecture and in coherently and accurately presenting this information in relation to the relevant information in the reading, but it may have minor omission, inaccuracy, vagueness, or imprecision of some content from the lecture or in connection to points made in the reading. A response is also scored at this level if it has more frequent or noticeable minor language errors, as long as such usage and grammatical structures do not result in anything more than an occasional lapse of clarity or in the connection of ideas.
 
3分标准
A response at this level: contains some important information from the lecture and conveys some relevant connection to the reading, but it is marked by one or more of the following: Although the overall response is definitely oriented to the task, it conveys only vague, global, unclear or somewhat imprecise connection of the points made in the lecture to points made in the reading; may omit one major key point made in the lecture. Some key points made in the lecture or the reading, or connections between the two, may be incomplete, inaccurate, or imprecise. Errors of usage and/or grammar may be more frequent or may result in noticeably vague expressions or obscured meanings in conveying ideas and connections.
 
根据具体的分析,我们可以做出如下的总结:
 
5分文章的情况:
Ø结构完整
Ø细节信息完整又精准
Ø语言偶有小错
 
不难看出,拿到5分,并不代表这就是完美的文章,5分的文章可以有小的错误。但想要提醒考生的是,这里的小错既有质的限制又有量的限制。质的限制指的是不能犯大错,考官能够容忍的小错指的是打字错误、单复数错误、三单错误等不影响理解、不影响语言能力呈现的问题。量的限制则更为简单了,就是想要拿到5分,不能超过3处小错。换言之,即使一个考生犯的是单复数不分的错误,但犯了不下5次,那么他也拿不到5分。从内容上来看,5分文章的细节上不能出任何问题,必须所有信息到位且精准。
 
4分文章的情况:
Ø结构完整
Ø偶有信息的遗漏、不精准或模糊不清
Ø少量语言错误
 
4分文章的问题比5分稍微多一些。语言错误上,考生的问题更多,但同样要求不能影响读者的理解。从内容上来看,4分和5分的差距就有点大了。5分在内容上必须完美,但4分可以有少量信息的遗漏、不准确或宽泛,例如听力某一点的细节部分没有听完整。
 
3分文章的情况:
Ø结构完整
Ø大量信息遗漏、不精准或模糊不清
Ø语言错误多且严重
 
我们可以发现,3分的文章不仅是语言上还是内容上都已经算是比较差的了。语言错误影响读者的理解,不仅量上多,而且犯的都是大错,比如句子结构出了问题。内容上就更糟糕了,大量信息都没有抓到,听力阅读之间的联系缺失等。
 
根据以上的分析,我们可以清晰地认识到综合写作部分,对内容的要求要比对语言的要求高很多。考生需要对自己的定位有一个清晰的界定,即目标分数是几分,然后根据相关标准去努力。在这里,一般建议考生的目标定在保4分争5分,避免沦落成3分。另外,华威海外考试研究中心的专家也提醒考生除了根据自身的实际情况去定标准,偶尔也要稍作调整。比如说,一个考生的听力很差,但语言基础还是不错的,那么可以适当用自己的语言去弥补文章的内容,即尽量少犯语言错误,让考官看到你在语言功底上还是可以的,这样相对更有利于去拿分。
 
三、提分要点
提分要点一:看懂阅读
很多考生在抱怨自己综合写作分数提不上的时候,都会怪罪于“我的听力太差了”,“我完全不知道听力在讲什么”,“听懂听力真的好难”。殊不知,自己在一开始这个抱怨或者说整改的方向就错了。华威海外考试研究中心的专家在课堂上发现了一个问题,大部分综合写作写不好的同学,都是在一开始的阅读部分就出现了问题。我们可以感受下,如果你连一开始3分钟的阅读都没看明白在说什么,你怎么可能知道听力是怎样一一反驳阅读的呢?所以,不要一味盯着听力,从现在开始关注下你的阅读吧。
 
阅读如何在3分钟快速抓住main idea以及details, 也是需要重点去分析和训练的。笔者建议,考生拿到一篇综合写作的阅读文章,首先花1秒钟时间关注下段落数,因为段落数首先决定了看懂这篇文章的难度系数。
 
我们以相对比较简单的TPO 1作为例子来给大家分析下:
In the United States, employees typically work five days a week for eight hours each day. However, many employees want to work a four-day week and are willing to accept less pay in order to do so. A mandatory policy requiring companies to offer their employees the option of working a four-day workweek for four-fifths (80 percent) of their normal pay would benefit the economy as a whole as well as the individual companies and the employees who decided to take the option. The shortened workweek would increase company profits because employees would feel more rested... For the country as a whole, one of the primary benefits of offering this option to employees is that it would reduce unemployment rates... Finally, the option of a four-day workweek would be better for individual employees...
 
以上仅仅截取了文章的一部分内容,我们发现这篇文章非常过分,全文只有一段,那么考生需要在1秒之后,清醒地提醒自己,一定要从关键词处区分出introduction到哪里、三个细节点分别出现在哪里。其实细看这篇文章,我们不难发现它的难度系数还真不大,因为虽然没分段,但每一个细节点的区分还是很明显的。
 
第三句加粗标红处是整篇文章的main idea, 并且令考生开心的是,这一句话已经把3个分论点提前告知了,即benefit the economy as a whole, the individual companies, the employees who decided to take the option. 接下来三处加粗标蓝的就是三个分论点开始的地方。所以说,这篇阅读只是纸老虎,看起来很恐怖,但其实很简单。
 
另外,我们来看一下2010年6月12日综合写作的阅读片段:
We now know that there was a period of global cooling that lasted from the 16th to 19th centuries. Scientists call it the Little Ice Age because the drop in temperature was not as serious as in a real ice age. There are many hypotheses about what caused the Little Ice Age but it was most likely caused by a combination of events.
 
The Gulf Stream, the ocean current that makes the eastern coast of America and the western coast of Europe warmer than usual, was 10% slower during the Little Ice Age... ...
 
During the Little Ice Age, there was also an increased amount of volcanic activity...
 
Another possible cause of the Little Ice Age was human depopulation...
 
我们首先用1秒可以看到的是这篇阅读共分4段,是考生们都非常喜欢的1+3结构。接下来,我们不用花大量的时间去从文章第一句话往下看。华威专家在此提醒考生们,为了节省时间,我们一定要先看的是第一段的最后一句话,因为根据经验来看,第一段最后一句话最重要的,前面的内容很多时候都是导入的“废话”,我们不必为“废话”去浪费时间。我们很清楚的就能看到首段最后一句There are many hypotheses about what caused the Little Ice Age but it was most likely caused by a combination of events. 已经非常明确地提出了本文重点是在提Little Ice Age的原因在于a combination of events。接下来考生只需要在每一段去找具体的events即可。
 
最后,我们来看一下2010年2月21日综合写作的阅读文章片段:
Iron fertilization is based on the idea that when small particles of iron are spread across the upper layers of the ocean, it will stimulate algae and phytoplankton growth. Phytoplankton absorbs carbon dioxide from the air as it grows and, when it dies, traps the carbon dioxide in the deep ocean where it is effectively removed from the atmosphere. Thus, many scientists believe that iron fertilization could be a way for humans to combat global warming. In fact, the fertilization is believed to have some negative impacts on the environment.
 
This plan sounds great in theory, but in practice, iron fertilization can only absorb a small amount of carbon dioxide...
 
Iron fertilization has also been shown to increase growth of algae that produce toxic chemical materials such as domoic acid, which can be fatal to small marine life like fish...
 
Ultimately, iron fertilization relies on disrupting the natural balance of the marine ecosystem...
 
同样,这篇文章我们首先看首段最后一句话the fertilization is believed to have some negative impacts on the environment, 发现本文大概是要讲fertilization对环境有负面的影响。当然考生会有疑问,什么是fertilization, 若考生还不放心,建议往前推一句,注意不是回到第一句,而是往前推一句,再次确认下什么是fertilization。Many scientists believe that iron fertilization could be a way for humans to combat global warming, 这句话再次确认了首段最后一句的fertilization指的就是iron fertilization, 那么这个词就是这篇综合写作的话题词。考生们可能还会问,到底什么是Iron Fertilization呢?这根本不重要,不信的话,我们回到第一句往下看,会发现即使看懂了这些定义性的分析,也对文章的理解和最后文章的成型没有起到任何作用,更何况对大部分考生来说,这些导入性的概念只会让他们对这篇文章望而却步,让他们紧张而影响后面阅读的理解和整个考试的发挥。
 
所以,很多考生首先抱怨的看不懂阅读是因为怕时间来不及,所以大概扫了一下,造成即使3分钟看完了,也没看懂到底文章说了什么。那么,我们对症下药。既然怕看不完,我们首先解决看不完的问题,势必要做到不该看的(首段开始的导入部分)别看,该看的(文章内的3点细节)一定要细看。
 
当然,速度只是一方面,另一方面影响阅读理解的是老生常谈的词汇问题。新托福综合写作部分的话题涉及到生物类、地质类、考古类、社会类、文学类、艺术类、天文学类等。考生需要把这些话题的相关词汇进行梳理并认知长相、熟悉发音。拿着词汇书背单词一直是比较低端且无用的方法。华威海外考试研究中心的专家认为,TPO 1-48里所有这些话题类别的词汇都梳理一遍那就差不多了,外加我们听力和阅读考试准备过程中的词汇也一起积累起来,词汇问题不应该是考生在综合写作部分最头疼的问题。
 
以下列出部分比较有代表性的综合写作的话题分类,考生可以根据不同的话题做不同的词汇梳理以及文章练习:
生物类:TPO 4, TPO 10, TPO 17, TPO 26, TPO 34, TPO 48
地质类:TPO 27
考古类:TPO 5, TPO 16, TPO 25, TPO 30, TPO 44
社会类:TPO 20, TPO 36, TPO 41, TPO 46
文学艺术类:TPO 3, TPO 8, TPO 12, TPO 28
天文学类:TPO 40
 
提分要点二:阅读文章中词汇的辨音能力
很多考生会问,在阅读的过程中,为什么要提到辨音能力,难道不是听力过程中才要关注的重点么?笔者在此给大家举个课堂中的例子:
A tenure position is a permanent teaching and research status that is granted to professors who have published a sufficient number of research articles and books. The most prominent advantage of the tenure system is that it guarantees academic freedom. Under such a system, the positions of professors cannot be terminated without justified reasons such as moral turpitude, even if their research and teachings are at odds with the causes and principles favored by the school administration and board of trustees. In this way, tenured professors have the freedom to research and teach what they believe to be beneficial to mankind. They can even espouse ideas or theories that are unpopular to academia or the general public without fear of retribution from anyone.
 
The tenure system attracts and retains the most talented scholars in academia, because it provides those scholars with significant economic security and employee benefits...
 
The tenure system also benefits the local community where universities and colleges that hire tenured professors are located...
 
这篇阅读文章的第二段和第三段具体内容已被省略。笔者在上课过程中要求学生记笔记,阅读部分笔记没有问题,但在听完听力后,看到的笔记上不止一个学生写到了“10 year”, 相信大家看到都会觉得一头雾水。仔细究其原因,不难发现考生在阅读文章时看到了tenure这个词,能记下笔记。但在听力中听到时,根据发音记下了“10 year”。这是什么原因,就是因为考生明明知道这个词是关键词,却没有在看阅读时就考虑一下它的发音,造成听力中出现时以为是别的词,这种话题词/关键词出现偏差直接影响了听力的理解和文章的分数。
 
所以,提醒各位考生,我们第一眼看到的是阅读文章,看过去时千万不要忘记去琢磨一下不断出现的话题词以及关键词的发音。
 
提分要点三:听力和笔记能力
听力一直是所有托福考生最头疼的部分。关于新托福写作部分的听力,我们需要解决以下几个问题:
1. 新托福听力考试难度不低,写作部分的听力真的也那么难么?
2. 听力过程中到底要不要记笔记?
3. 听力中哪些要记、哪些不要记?
4. 来不及记怎么办?
5. 我听力不差,也能记下来,但写到文章中就很乱,怎么办?
 
以上是笔者从考生中收集到的新托福综合写作部分听力的相关问题,下面一一解答。
 
1. 新托福听力考试难度不低,写作部分的听力真的也那么难么?
华威海外考试研究中心的专家认为,当我们真正站在考生的立场上来看,听力考试部分确实难度是有的,但是综合写作部分的听力难度没有想象中的大。为什么呢?我们可以想一想,听力考试中考生能看得到题目么?能一边听一边做题么?知道等下出题点在哪里么?没有经验的考生是很难预判甚至一头雾水的。但是综合写作真的人性化太多。首先我们考生是知道它的考点和方向的,即我们要听的是听力里面对阅读的驳斥点,我们有方向,我们有任务目标。另外,听力考试前考生能通过一些途径了解背景知识么?不能。然而综合写作部分,阅读的内容就是考生的背景知识,考生在听听力之前已经知道这篇听力的话题,甚至都能猜出或者预判出听力会如何驳斥。所以说,考生完全不必因为听力考试部分的难去无理由地畏惧综合写作的听力部分,反而应该有信心。
 
2. 听力过程中到底要不要记笔记?
笔者也曾经碰到过课堂上学生提出反对意见,不想记笔记,记了也不懂,记了就没心思去理解,还不如认真地只听不记。对于提出这类意见的考生,我的建议是,不能给出统一的答复。例如,语言功底真心不错,听力能力尚可,但做不到一心二用,记了就听不懂,只能听不能记的,我会建议可以不记笔记,首先还是保证理解。但是,碰到那种听力能力很弱的考生,我的建议还是能记多少记多少,尤其是瞬间记忆比较弱的考生,好记性不如烂笔头,记下多少文章中就能写多少,总比什么都不记的强。所以,请广大考生对自己有个清晰的定位,怎么样操作才能更保险一些,做出选择。
 
3. 听力中哪些要记、哪些不要记?
个人认为,这是最“傻”的一个问题。我通常回答考生,你听懂的你就记,没听懂的我要求你记你也记不下来。所以,没听懂的首先大胆“抛弃”,不要逗留不要思考,听力不等人。其次,回到问题的最根本。听懂的部分哪些要记哪些不要记确实是需要考虑的重点。笔者认为首先还是要看懂阅读,在此基础上,只要是针对阅读部分三大点以及细节的驳斥部分,所有的关键信息都要记。不要相信自己的记忆力,记下来才是王道。所以,这个问题更精准地来说,应该问的是听力中听懂的部分哪些要记哪些不要记,更精准地回答是所有反驳阅读关键信息之处都要记。
 
4. 来不及记怎么办?
这个问题是紧接着上一个问题被问到的。笔者在课堂中发现,太多的考生无论是阅读部分还是听力部分都喜欢记句子。这一点一定要改掉,这种强迫症既浪费时间又影响听下面的内容,祸害无穷。所以考生们在平时一定要去训练自己听出或者能筛选出关键词(key words)的能力。笔记中不要出现完整的句子,出现的单词也必须是有实际意义的词。
 
5. 我听力不差,也能记下来,但写到文章中就很乱,怎么办?
这是笔者一个最后托福听力考了28分的学生早期提出的问题。该学生语言功底非常好,听力也很强,在综合写作训练时,发现她笔记能力很强,但搬到文中就一团乱。细细分析她的笔记就能发现,她能听懂,也来得及记,但是记笔记没有章法,左边记一点,右边记一点,符号、数字、中文、英文全盘散落在各处。大家也不难预见到结果,最终的逻辑就会很混乱。所以建议考生记笔记一定要有顺序、要清晰,否则自己也会乱。
 
提分要点四:打字的速度和正确率
这一点放到最后来说是因为这是影响考生成绩最客观的一个方面。考生不要等到准备考试时再去练打字,而是在平时就应该训练起来,除了注意速度,更应该注意正确率,否则就会出现上文评分标准里出现的小错太多影响分数的情况了。
 
四、总结
根据以上的主要分析,考生们一定要有信心,综合写作没有我们臆想的那么恐怖,它是有章可循的,我们把每一个难点都分析透了,把每一个细节都做到位了,高分不是问题。

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